Подготовка клубней к посадкеДля посадки используют здоровые клубни, полученные от высокоурожайных растений. Перед посадкой посадочный материал тщательно перебирают и выбраковывают загнившие клубни, поражённые паршой, а также резко удлинённые, грушевидные, с трещинами, обесцвеченные.

Лучшая фракция клубней со средней массой 50—80 г. Но следует иметь в виду, что крупные клубни не обеспечивают раннего урожая без предварительной их подготовки к посадке. Для получения ранних всходов и более высокого урожая клубни проращивают (яровизируют).В этом случае они дают более дружные и мощные всходы, причем на 15—20 дней раньше, чем неяровизированные. Во время яровизации легче обнаружить непригодный к посадке материал.

Клубни проращивают на свету — на стеллажах или в ящиках, на открытых площадках, в темноте — в корзинах, ящиках (с прослойкой торфом, опилками, перегноем), установленных в помещении, наконец, просто в кучах, укрытых на случай заморозков   соломой   или   рогожами.

Проращивание клубней картофеля

Одним из наиболее распространенных является способ проращивания на стеллажах, в решетчатых ящиках, установленных в светлых и хорошо проветриваемых помещениях. При таком способе клубни раскладывают в один — два слоя. Ящики устанавливают в штабеля один на другой. Температуру поддерживают   днем    на    уровне 12—15° тепла, ночью для закладки ростков 40°. Для более дружного и равномерного прорастания клубни через каждые 6—8 дней переворачивают.

Проращивание продолжают 35—45 дней, до высадки клубней на огороде. При отсутствии стеллажей и ящиков картофель можно разложить на полу, на полках, на подоконниках и т. д. Клубни иногда проращивают, нанизывая их на шпагат или проволоку и подвешивая около окон, соблюдая по возможности желательную температуру (12—15°). Некоторые овощеводы для ускорения яровизации клубней устанавливают осветительные установки с люминесцентными лампами (30 Вт на 1 м2) и этим почти наполовину сокращают ее продолжительность.

Очень эффективно проращивание картофеля во влажной торфоперегнойной смеси с соотношением торфа и перегноя 1:1, в песке, увлажняемом питательным раствором. Этот грунт укладывают слоем 3 см на дно корзины или ящика, на него помещают клубни в один слой верхушками вверх и прикрывают таким же слоем смеси или песка. Затем укладывают и засыпают следующие ряды. Смесь и песок поливают раствором минеральных удобрений, умеренно увлажняя картофель. На открытых площадках клубни раскладывают в два-три слоя. Делают это в хорошую погоду, но на случай заморозков нужно иметь утепляющие материалы.

Клубни проращивают в течение 15—20 дней.

При открытом проращивании клубни лучше помещать в небольшие котлованы глубиной 10—20 см, вырытые на южном склоне и защищенные от холодных ветров. На дно котлована укладывают солому или опилки. Днем котлованы держат открытыми, а на ночь закрывают соломой. Через три-четыре дня, когда у основания ростков появляются корни, их вновь поливают питательным раствором. Обычно на восьмой — десятый день клубни дают хорошую мочку корней и используются для посадки.

Переращивать клубни не следует во избежание поломки сильно развитых и переплетенных корней.

Распространено проращивание клубней в штабелях торфа или перегноя, которые заготавливают летом или зимой. При наступлении теплой погоды штабеля раскрывают, сбрасывая их промерзшую часть. На теплый торф или перегной укладывают слой клубней (8— 10 см), затем торфа (5—6 см), вновь картофеля и т. д. Под воздействием солнечных лучей, которые хорошо поглощаются темноцветным торфом или перегноем, клубни прогреваются и дают белые теневые ростки, одновременно у них развивается мочка корней. Такой способ проращивания клубней хорошо применять в годы с неустойчивой и прохладной погодой, при частых возвратах заморозков. Для клубней, укрытых торфом, заморозки не опасны.

После предварительного проращивания за две-три недели можно вырастить рассаду картофеля. Для этого здоровые клубни плотно раскладывают в один ряд и засыпают на 3—4 см слоем торфа и перегноя, поддерживая температуру в нем на уровне 18—20°. Рассаду выращивают также с помощью полиэтиленовой пленки, которой укрывают на 20—25 дней пророщенные клубни, разложенные на улице на слой торфяной крошки или опилок и засыпанные (на 2—3 см) влажным торфом. Самый простой, но также повышающий урожай картофеля способ его подготовки к посеву — провяливание и прогревание клубней в день посадки в течение 3—4 ч на открытых солнечных площадках.

Пророщенные клубни перед посадкой опудривают золой из расчета 0,5 кг на 100 кг посадочного материала и опрыскивают раствором борной кислоты и медного купороса (по 1 г на 10 л воды), расходуя при этом по 1,5— 1,8 л раствора на 100 кг клубней. При недостатке посадочного материала пророщенные клубни массой более 80 г в день посадки разрезают на части так, чтобы в каждой из них были ростки.

Не рекомендуется опаливание разрезанных клубней золой, суперфосфатом или другими удобрениями, а также преждевременное, задолго до посадки, разрезание их. Все это не дает положительных результатов и вызывает заболевание клубней. При отсутствии полноценного посадочного материала можно использовать верхушки картофеля, которые срезают только со здоровых и крупных клубней. Масса срезанных верхушек— 15—20 г. Заготавливают их с зимы до самой посадки клубней в почву. Срезанная часть клубня должна иметь ровную и гладкую поверхность, а верхушка его быть здоровой, не иметь пятен, вздутий, ссадин. В течение четырех — пяти дней верхушки выдерживают при комнатной температуре для опробковения срезов, затем  складывают в  корзины или ящики тонкими слоями, пересыпают песком или землей и хранят в прохладном помещении при температуре 2—5° тепла. Для подготовки к посадке верхушки проращивают во влажных опилках, в торфе или земле. Это делают так: в ящики, корзины или на пол насыпают слой слегка увлажненной земли и на него раскладывают верхушки срезами вниз в три-четыре слоя. Верхний слой один или два раза в неделю опрыскивают водой. Проращивание длится 20 дней. Если посадка намечается раньше этого срока, верхушки проращивают без субстратов.